La Cartuja de Brujas en la Colección Frick

Por primera vez en veinticuatro años y solo por segunda vez en su historia, dos obras maestras de la primitiva pintura flamenca encargadas por el monje cartujo Jan Vos se reunirán en una exposición especial en la Frick Collection. Del 18 de septiembre de 2018 hasta el 13 de enero de 2019.

Estas obras, “Virgen y el Niño con Santa Bárbara, Santa Isabel y Jan Vos” de la Frick, encargada a Jan van Eyck y completada por su taller, y “La Virgen y el Niño con Santa Bárbara y Jan Vos” (Conocida como la “Virgen de Exeter”, por su primer propietario conocido), pintada por Petrus Christus y ahora en la Gemäldegalerie de Berlín, se exponen junto con una selección de objetos que los ubica en el rico contexto monástico para el que fueron creados. La exposición rinde homenaje a Vos como mecenas, y ofrece una idea del papel que tales obras jugaron en la configuración de la vida monástica en el siglo XV en Brujas.

El mecenazgo cartujano en el Renacimiento en Brujas

Los cartujos pertenecían a una de las órdenes monásticas más austeras de la Baja Edad Media, habían sido eliminados por completo del mundo secular y en su mayoría se habían comprometido a una vida de soledad y silencio dentro de los confines de sus celdas. Estos ideales ascéticos ocultaban una actitud compleja hacia el ornamento y las imágenes. Mientras que algunas obras fueron consideradas como lujos distrayentes en las regulaciones de la orden, otras fueron valoradas como herramientas importantes para la meditación, y los monasterios cartujos, conocidos como cartujas, se convirtieron en ricos repositorios de pinturas, manuscritos iluminados, monumentos funerarios, retablos y otras obras de arte.

En abril de 1441, el monje cartujo Jan Vos fue elegido prior de la Cartuja de Genadedal, un importante monasterio cerca de Brujas que fue frecuentado por los duques de Borgoña y las principales familias de la ciudad. Poco después de su llegada a Brujas, Vos encargó la “Virgen y Niño con Santa Bárbara, Santa Isabel, y Jan Vos” a Jan van Eyck, quien presentó la composición de la pintura. Tras la muerte del artista en junio de 1441, el panel fue completado por un miembro desconocido de su taller. Varios años después, Vos encargó la similar “Virgen y el Niño con Santa Bárbara y Jan Vos” de Petrus Christus.

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