Universidad privada de EE. UU. Recorta la matrícula en $ 17,000 anuales

Una universidad privada de artes liberales con campus en Nuevo México y Maryland anunció el miércoles una reducción de $ 17,000 en su matrícula anual, reconociendo que los constantes aumentos de precios en busca de prestigio alejaron a muchos estudiantes calificados de familias de medios económicos moderados o modestos.

La matrícula para el próximo año académico bajará de más de $ 52,000 a $ 35,000 en el St. John’s College, que tiene alrededor de 800 estudiantes en Santa Fe y Annapolis que estudian los textos formativos de la civilización occidental -desde Euclid hasta Jane Austen- en aulas pequeñas con promedio de siete estudiantes por miembro de la facultad. El campus de Santa Fe también ofrece estudios de posgrado en las tradiciones de China, India y Japón.

Presidente Colegio Roosevelt Marcos describe la disminución del precio como un reconocimiento de que la mayoría de los estudiantes no pagan el precio completo de la matrícula, y dijo que la escuela se determinó a ser más asequible y accesible a través de becas basadas en la necesidad suscritos por donaciones filantrópicas.

“Estamos tratando de reducir el número de personas que nos consideran inaccesibles solo por el precio de etiqueta”, dijo Roosevelt, un ex legislador estatal de Massachusetts y superintendente de las Escuelas Públicas de Pittsburgh que dirigió la reapertura de Antioch College en Ohio 2011.

St. John’s College ha estado luchando contra los déficits presupuestarios, ya que muchas universidades sin fines de lucro que aumentaron las matrículas en la década desde la Gran Recesión están luchando por atraer estudiantes en medio de una menor matrícula vinculada a un buen mercado de empleos en los EE. UU.

Preston Cooper, un analista de investigación de políticas educativas del conservador think tank de política pública del American Enterprise Institute, dijo que el anuncio de matrícula de St. John’s se destaca.

Roosevelt dijo que St. John cometió un “error” al participar en una tendencia entre los colegios privados de los Estados Unidos de adoptar aumentos de matrícula en los últimos 20 años que superaron ampliamente a la inflación.

La universidad también ofrecerá subvenciones anuales de $ 10,000 a los residentes de Nuevo México que asistan a partir del otoño de 2019, reduciendo efectivamente su matrícula máxima a $ 25,000. Roosevelt dijo que “aún hay mucho dinero, pero esperamos que invite a la gente a la conversación” sobre la asistencia.

La universidad calcula el gasto académico anual de cada estudiante en alrededor de $ 60,000 al año, un reflejo del compromiso de la escuela con las clases de seminario sin profesores adjuntos para reducir los gastos.

En promedio, los estudiantes pagan alrededor de $ 18,000 al año por la matrícula, y el resto proviene de donaciones y préstamos, dijo Roosevelt. La universidad proporcionó $ 6 millones en ayuda directa para estudiantes durante el último año académico.

Para ayudar a reducir la matrícula, la universidad espera recaudar $ 300 millones en donaciones de ex alumnos y otros filántropos para duplicar su dotación en 2023. El miércoles, anunció una promesa de $ 50 millones del fundador de la bodega Stags ‘Leap Warren Winiarski y su esposa, Barbara, a través de una fundación familiar para unir nuevas donaciones a St. John’s. Ellos son ex alumnos.

Roosevelt indicó que la nueva campaña de recaudación de fondos está dirigida principalmente a financiar los gastos de educación y no pagará por nuevos edificios o comodidades, aunque puede pagar algunos gastos de mantenimiento del campus. St. John’s no tiene estadios, y el atletismo gira en torno a actividades intramuros y excursiones de un equipo de búsqueda y rescate de montaña del campus de Santa Fe.

“Ninguno de los campus tiene una piscina”, señaló. “Nuestra educación es costosa de entregar. Porque está alrededor de una mesa como esta con 15 sillas y dos tutores. Es un modelo costoso”.

La matrícula y los aranceles anuales en el campus de Santa Fe superaron los $ 54,000 para el año escolar actual. El precio de la habitación y la comida oscila entre los $ 12,000 y los $ 20,000, lo que aumenta el precio anual total de asistencia a la universidad.

La deuda promedio de los estudiantes para la clase que se graduó en 2018 fue de $ 28,219 en el campus de St. John’s Annapolis y de $ 27,686 para Santa Fe.

“Creemos que sí participamos en algo que fue un error, que fue esta tremenda escalada en el precio de etiqueta, y lo lamentamos”, señaló Roosevelt.

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