Los programas de Bachillerato Internacional son populares en las escuelas de los Estados Unidos

Durante décadas, muchas escuelas secundarias de los EE. UU. Han ofrecido una variedad de cursos de nivel universitario de nivel avanzado para permitir que los alumnos de alto rendimiento destaquen por encima y más allá de un diploma estándar. Pero hay otro estándar que muchas escuelas han adoptado: el Bachillerato Internacional.

“Definitivamente ha habido un repunte de los programas de diploma del IB en los Estados Unidos, y se considera el estándar de oro entre los funcionarios de admisiones a la universidad”, dice Shellee Hendricks, directora de asesoramiento universitario en la escuela franco-estadounidense de Nueva York, en Mamaroneck, que recientemente comenzó a ofrecer el diploma IB.

Colleen Duffy, directora de marketing de la Organización del Bachillerato Internacional en las Américas, dice que los programas de diploma del IB aquí tienen la mayor presencia en las escuelas de California, Florida y Texas, pero también hay muchos en el Medio Oeste y en otras partes del país.

“La mayor percepción errónea que tiene la gente sobre el programa es que se trata de un programa de estudio en el extranjero. No lo fue. Se inició en Suiza para padres que frecuentemente se transferían de un país a otro y deseaban un plan de estudios que fuera más aceptado internacionalmente. En las escuelas públicas en casi todos los estados de EE. UU. Ahora “, dice Duffy.

A diferencia del programa AP de College Board, que ofrece cursos de asignaturas individuales y sigue siendo el más común a nivel nacional, el programa de Bachillerato Internacional menos conocido es más completo en materia temática.

Duffy expone que es una preparación más rigurosa para el trabajo a nivel universitario, alienta la investigación independiente en profundidad, y enseña a los estudiantes a abrazar un mundo diverso.

“Es mucho más integral que unas pocas clases AP aquí y allá”.

El plan de estudios de IB de dos años, desarrollado en 1968 en una escuela internacional en Ginebra, ahora se ofrece en 931 escuelas secundarias estadounidenses -el 87 por ciento de ellas son escuelas públicas- y docenas más han comenzado el largo proceso de certificación. El número de escuelas del IB en todo el mundo supera las 4.700, que abarcan 150 países, y se espera que supere las 7.000 en los próximos cinco años.

Para obtener un diploma IB, los estudiantes deben dedicar sus años junior y senior al programa, que requiere inglés más otro idioma, matemáticas, ciencias, ciencias sociales, arte, un curso sobre teoría del conocimiento, un ensayo de 4.000 palabras, presentaciones orales y 150 horas recomendadas de servicio comunitario.

“El ensayo es una pieza de investigación extensa e intensa sobre un tema de elección del alumno”, señala Hendricks.

Si bien algunas escuelas comienzan con el plan de estudios del IB en la escuela primaria, otras no comienzan hasta la escuela secundaria o secundaria.

Los críticos indican que el programa IB no es para todos los estudiantes o para todas las comunidades.

Los docentes de su escuela votaron a favor de deshacerse del programa IB a nivel de escuela intermedia, dijo, pero sigue vigente en el nivel secundario.

Algunas personas se sienten incómodas con los vínculos del programa con las Naciones Unidas. El programa recibió fondos de la UNESCO desde 1968 hasta 1976, y sigue asociado al Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.

Otros objetan su costo -la organización cobra $ 11,650 al año por escuela, $ 172 por estudiante y $ 119 por examen- y dicen que no es tan efectivo como el programa AP ni es probable que llegue a tantos estudiantes, ya que es demasiado riguroso para la mayoría.

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