AYUDÓ A RESCATAR HOMBRES JÓVENES DE MS-13 Y LUEGO ENCUBRIÓ UN ASESINATO DE PANDILLAS

Shannon Sánchez se había alejado de la MS-13. Después de estar con la pandilla en la escuela secundaria, se casó y tuvo cuatro hijos.

Pero cuando era adulta, volvió a caer con MS-13 y ayudó a encubrir un salvaje asesinato de pandillas.

El viernes, la mujer de Leesburg fue sentenciada en un tribunal federal de Alejandría a 70 meses de prisión. Después de que cuatro miembros de MS-13 apuñalaran a un miembro de una pandilla rival hasta la muerte en una cantera de Virginia Occidental hace dos años, Sánchez les quemó la ropa y les dio lejía para limpiar el cuchillo ensangrentado. Volvió sobre sus pasos en su camioneta, la que usaron para llevar a la muerte a Carlos Otero Henríquez, de 18 años, en busca de cámaras de vigilancia.

“Las palabras no pueden expresar el remordimiento y el dolor que siento”, Sánchez, de 36 años, le dijo a la madre de Otero Henriquez el viernes. “Desearía poder devolverte a tu hijo”.

Para sus propios hijos, que se sentaron en la corte, Sánchez también se disculpó. “No dejes que mis errores determinen tu camino en la vida”, dijo.

El abogado defensor Thomas Walsh dijo que Sánchez se volvió a conectar con la pandilla después de que su esposo fue a prisión. Para la fiesta de quinceañera de una hija, buscó invitar a los niños a bailar con las chicas. Un amigo de un niño trajo un grupo que incluía a Dublas Lazo, un miembro de alto rango de una camarilla local de MS-13.

Sánchez comenzó a alquilar el sótano de su casa de Leesburg a miembros de pandillas. Tan pronto muchos se reunieron en su casa que la policía instaló una cámara polar al otro lado de la calle.

Pero Walsh dijo en la corte que Sánchez actuó no como habilitador sino como una presencia materna. Ella ayudó a tres miembros a salir de la pandilla con sus vidas, dijo Walsh, incluido uno cuyos dedos habían sido cortados con un machete.

Al mismo tiempo, desarrolló sentimientos por Lazo, un informante del FBI que ayudó a matar a Otero Henriquez.

Cuando Lazo y otros miembros de la pandilla pidieron prestado su van en la noche del 21 de mayo de 2016, Sánchez estuvo de acuerdo. Cuando regresaron cubiertos de sangre, ella los ayudó a limpiar.

Walsh afirmó que Sánchez no estaba al tanto de qué había sucedido exactamente hasta que unos carteles perdidos para Otero Henriquez aparecieron en el vecindario unos días después. Pero incluso entonces, no confesó a la policía que la entrevistó repetidamente. En cambio, ella trató de desactivar el sistema de navegación en su automóvil y fue en busca de cámaras de seguridad a lo largo de la ruta que los asesinos tomaron esa noche.

“Cuando ocurrió lo inevitable, ella eligió a la pandilla”, dijo el fiscal asistente Tobias Tobler en la corte. “A través de su lealtad ciega, ayudó a prolongar la agonía de una familia que busca a su hijo desaparecido”.

Una semana después del asesinato, agregó Tobler, Sánchez se involucró sentimentalmente con uno de los otros asesinos: Daniel Oswaldo Flores-Maravilla.

Walsh dijo que Sánchez actuó no por lealtad sino por miedo. Aunque se declaró culpable de su crimen, no cooperó con las autoridades por miedo a su vida, dijo, y agregó que sigue recibiendo amenazas de muerte en la cárcel.

“Si ella hubiera cooperado con la policía, no estoy seguro de que ella esté viva”, dijo en el tribunal.

El juez Liam O’Grady dijo que apreciaba el bien que había hecho Sánchez, pero también citó lo malo.

“Le doy todo el crédito por tratar de convencer a la gente de que se vaya cuando creía que tenían la edad para hacerlo”, dijo. “Tú también eres alguien que eligió ponerte en medio de toda esta actividad de pandillas”.

La hermana de Sánchez ahora está cuidando a sus hijos.

Tres de los miembros de pandillas involucrados en el asesinato cooperaron y testificaron en el juicio contra otros cinco; los ocho fueron condenados.

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