EN CALIFORNIA INICIA LA CONSTRUCCIÓN DE MURO FRONTERIZO

El pasado miércoles 21 de febrero el gobierno de Estados Unidos inició los trabajos para levantar una porción del muro en la frontera de California con México, el cual reemplazará una barrera construida en la década de 1990.

Sería el primer contrato de construcción del muro fronterizo otorgado durante el gobierno del presidente Donald Trump, con base en los ocho prototipos que se construyeron el año pasado en San Diego.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP por sus iniciales en inglés) reemplazará un poco más de 3,2 kilómetros (2 millas) de barrera en la ciudad de Calexico, California, fronteriza con Mexicali, México.

Será la primera parte del plan del presidente Trump de construir un “muro grande y hermoso” con México. Tendrábarreras tipo bolardos, de 9,1 metros (30 pies) de altura y que son considerablemente más altas que las barreras existentes.

El gobierno de Trump requiere que el Congreso le autorice 18.000 millones de dólares para mejorar y ampliar el muro fronterizo existente. No obstante, los intentos de financiar el nuevo muro fracasaron en el Senado la semana pasada, como parte de un paquete más amplio de inmigración que podría concederle estatus legal a los inmigrantes que llegaron al país cuando eran niños pequeños.

La firma SWF Constructors de Omaha, Nebraska, en noviembre ganó un contrato por 18 millones de dólares para reemplazar el muro en Calexico, a unos 192 kilómetros (120 millas) al este de San Diego. Comprende una zona dividida en dos por el río New, donde se conoce que los contrabandistas guían a las personas a través de aguas contaminadas. Este proyecto, que prevé un puente sobre el río, durará 300 días.

El gobierno en septiembre preparó el camino para la construcción del muro desestimando decenas de revisiones ambientales y de otro tipo en Calexico.

Si el muro es considerado un asunto de seguridad nacional, por el Departamento de Seguridad Nacional, una ley de 2005 podría eximirlo de las revisiones ambientales, entre ellas la Ley Nacional de Política Ambiental, la Ley de Aire Limpio y la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

La administración de Trump también ha emitido exenciones para construir muro fronterizo en San Diego y en Santa Teresa, Nuevo México. El gobierno de George W. Bush decretó las cinco exenciones anteriores, que permitieron expandir rápidamente el muro a casi un tercio de la frontera, sin ser objeto de impugnaciones legales que puedan bloquear la construcción o causar retrasos importantes.

Mientras que el estado de California y grupos ambientalistas han entablado demandas contra el gobierno federal por las exenciones, señalando que su vigencia expiró. Se aspira que el juez federal de Distrito Gonzalo Curiel pronto se pronuncie sobre la conveniencia de permitir que la demanda por el muro fronterizo siga adelante.

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