PRIMER VUELO DE PRUEBA DE NUEVO COHETE DE SPACEX

El nuevo cohete de SpaceX despegó el martes 6 de febrero para su primer vuelo de prueba, llevando con él un auto deportivo rojo a un viaje sin destino más allá de la órbita de Marte.

Desde la misma plataforma desde donde la NASA envió hombres a la Luna hace casi 50 años fue lanzado el cohete Falcon Heavy. Con el despegue, el Heavy se ha convertido en el cohete más poderoso en uso hoy día, al duplicar la fuerza de despegue de su competidor más cercano.

En el Centro Espacial Kennedy, sus tres propulsores y 27 turbomotores se encendieron ante la mirada de miles de personas que se habían congregado en las playas, puentes y caminos para presenciar el lanzamiento, en escenas no vistas desde el último vuelo del transbordador espacial de la NASA.

Mientras que en la sala de Control de Misión de Space X en el sur de California, los trabajadores gritaban, silbaban y alzaban los puños al escuchar a los comentaristas del lanzamiento anunciar cada paso alcanzado por el Heavy.

El nuevo cohete tiene dos propulsores que son reciclados y regresaron minutos después realizando un aterrizaje simultáneo en Cabo Cañaveral. El retumbante sonido de los motores ensordeció en la zona con los aterrizajes verticales.

Se desconoce hasta ahora si el tercer propulsor, el cual es nuevo, descendió en una plataforma marina a unos 300 metros frente a la costa como se tenía previsto.

Elon Musk, director general de SpaceX, es dueño del Tesla Roadster que va a bordo del cohete, el cual se dirige a una órbita solar que llegará hasta Marte.

En esta oportunidad, Musk, como director del fabricante de automóviles eléctricos Tesla, combinó sus pasiones para darle un toque dramático al tan esperado primer vuelo del Falcon Heavy. El lastre típico para el debut de un cohete son losas de concreto o acero, o experimentos.

Un asombroso video del convertible volando en el espacio con su conductor ficticio usando un traje espacial, al cual nombraron “Starman” en referencia a la canción de David Bowie, fue grabado por las videocámaras instaladas en el automóvil. Un letrero en el tablero decía: “¡No entre en pánico!” y la canción -también de Bowie- “Life on Mars?” se escuchaba de fondo.

Musk escribió en su cuenta de Twitter “la vista desde el control de lanzamiento de Space X”. “Aparentemente hay un auto en órbita alrededor de la Tierra”, agregó.

Luego, subió un video en vivo del “Starman” conduciendo alrededor del planeta azul, en lo que parecía como un piloto de carreras que decidió dar un paseo dominical, con la mano derecha en el volante y el brazo izquierdo apoyado en la puerta del automóvil.

Ya en la víspera del vuelo, Musk declaró a los medios de comunicación que había realizado todo lo posible para maximizar los recursos y que estaba en paz con lo que fuera a pasar ya fuera: éxito, “un fuerte estallido”, u otra desgracia.

En cuanto a accidentes con cohetes Musk tiene mucha experiencia, desde las pruebas de su original Falcon 1 hasta las pruebas de los cohetes Falcon 9, uno de los cuales explotó en una plataforma cercana durante una prueba de encendido en 2016.

El nuevo cohete Falcon Heavy viene a ser una combinación de tres Falcon 9, que es el cohete que la compañía emplea para enviar suministros a la Estación Espacial Internacional y para poner satélites en órbita. Space X reutilizó los propulsores de la primera etapa para ahorrar en costos de lanzamiento. La mayoría de los otros fabricantes de cohetes tiran sus propulsores al océano.

El Heavy está diseñado para transportar satélites enormes, como los que se utilizan en el Ejército estadounidense y en las grandes compañías de comunicación. Incluso antes de su exitosa prueba de vuelo, los clientes ya se habían registrado.

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