DÍA DEL VETERANO

Mis apreciados lectores de Prensa Libre de Maryland; mañana en toda la nación se celebra el Día del Veterano. Este día de fiesta es solemne para todos los que hemos servido y hemos defendido la Constitución de los Estados Unidos. Ese juramento que se hace al ingresar al servicio militar es un momento inolvidable. Es el instante en que uno jura la lealtad y uno rinde su libertad para servir y estar bajo el comando del Comandante en Jefe, ósea; el presidente de los Estados Unidos.

El Día del Veterano originalmente era llamado el “Día del Armisticio”. Esa fecha se eligió para conmemorar la firma del armisticio con Alemania, que puso fin a las hostilidades de la Primera Guerra Mundial. El armisticio se firmó el 11 de noviembre de 1918; sin embargo, no acabó la guerra oficialmente. Eso ocurrió el 28 de junio de 1919 con la firma del Tratado de Versalles. Por otro lado, dado que Estados Unidos nunca firmó ese tratado, a diferencia de los demás aliados que sí lo hicieron, podría decirse que al menos para los Estados Unidos, el armisticio del 11 de noviembre fue lo que realmente puso fin a la guerra.
El enfoque inicial con respecto a el Día del Armisticio caía sobre los veteranos de la Primera Guerra Mundial, aunque siempre estuvo destinado a honrar a todos los veteranos de las guerras extranjeras que arriesgaron sus vidas en el campo de batalla para asegurar las libertades de los estadounidenses. Con el tiempo, se perdió el enfoque del armisticio de 1918, y se cambió el nombre del día feriado. Además, en la actualidad en el Día del Veterano se honra a todos aquellos que alguna vez sirvieron en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y no sólo a los que lucharon en una guerra.
En el 1926 ocurrió otro desarrollo cuando el Congreso finalmente decidió declarar que había terminado la Primera Guerra Mundial. Fue un poco extraño que el reconocimiento de una realidad existente llegara siete años más tarde. Pero dado que Estados Unidos no aceptó firmar el Tratado de Versalles, no había existido un final oficial de la guerra. El Congreso también estableció el día 11 de noviembre como un día de oración y acción de gracias; y expresó el deseo de que la bandera estadounidense estuviera en exhibición ese día, además de que se celebraran ceremonias especiales.
En 1938 finalmente el Día del Armisticio, se convirtió en un día feriado oficial, permanentemente. No obstante, el día diseñado para honrar a los veteranos de la Primera Guerra Mundial se hizo oficial sólo algunos años antes de que empezara la Segunda Guerra Mundial. La siguiente etapa en la historia del Día del Veterano llegó en 1954, cuando recibió su nombre actual. El Congreso estableció el cambio cuando varias organizaciones privadas de veteranos lo ejercieron presión.

Muchos ciudadanos consideran día simplemente como una ocasión más para volar en sus casas la bandera de los Estados Unidos; ir de pasadía o cocinar con amigos y familiares. Otros prefieren ver en la televisión películas de guerra u otro tipo de programas patriotas. Muchos realizan donaciones a numerosas causas de los veteranos para mostrarles así su agradecimiento y también a aquellos veteranos con los que se encuentran o que ya conocen. Por otro lado, algunos que ya se retiraron de las fuerzas armadas, aprovechan para mostrar con mucho orgullo sus uniformes militares este día, haciéndose “fáciles de detectar”.

El 2018 será el aniversario del centenario de la Primera Guerra Mundial. En esa guerra fueron muchos los soldados de Puerto Rico que estuvieron presente. La participación de los Estados Unidos comenzó en el Morro de Puerto Rico. Los soldados puertorriqueños han estado presentes para defender los intereses de España y de los Estados Unidos…por eso nosotros los puertorriqueños nos hemos sacrificado considerablemente por los Estados Unidos y aún lo seguimos haciendo de corazón como verdaderos patriotas y ciudadanos americanos que somos. Gracias por su servicio en El Día del Veterano.

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